Выживание через «горб», часть первая

— крикнул по внутренней связи лейтенант Арт Таттл, наш бортинженер; «Доктор, в нашем четвертом двигателе наблюдается падение давления масла и повышение температуры головки блока цилиндров. «Присматривай за этим, Арт, и дай мне знать, если твое число продолжит уменьшаться», — скомандовал капитан доктор Уоллер, наш пилот.

Как второй пилот, я знал, что двигатели B-29 и другие ошибки стали проблемой для многих других экипажей, базирующихся в Пиардобе, Индия. Нас часто перегружали до 140 000–160 000 фунтов брутто, что приводило к перегреву двигателей.

Девушки, потери и высокие каблуки

Мое внимание привлекли быстро растущие внизу кучевые облака. Но я понял, что восемнадцать часов полетов на B-29 с заданием в China Burma Theater дали нам всем много времени на размышления; жена и подруга «Лодка любви Б-17 над Уокер-Филд», моя жена Бетти Энн, уговаривающая поднять большой бомбардировщик в небо над футбольным матчем в Мичигане и Огайо, мое время в кавалерии и мое новое назначение помощником генерала Смита. потеря лейтенанта Эдварда Пирса, футбольной звезды Flint Northern и победителя письма в течение 3 лет в Мичигане, на склоне горы во французском Марокко … затем лейтенанта Чарльза Хилла (полузащитник МГУ), пилотировавшего «Либерейтор» над Германией, не вернувшегося через месяц ударил меня ножом как нож.

Пирс, Хилл и я остались вместе через 14 переводов в лагеря и базы, переходя из кавалерии в вооруженные силы, а затем в военно-воздушные силы. Мы все вместе получили крылья, следуя одним и тем же путем, и я оплакивал их и их команды. Убитые горем вдовы новорожденных детей жили… и верили, что их близкие вернутся.

Выбор носового рисунка был важен для сплочения экипажа… духа и гордости каждого экипажа. Чем более личным, интимным и непочтительным, тем лучше для 19-24-летних в этой войне. Может быть, булавка на боку самолета заставит врага остановиться (смех или вожделение) в погоне за тем, чтобы сбить наш самолет, что даст нашим стрелкам шанс прибить его первыми. Пинап Playboy или того хуже, безусловно, был захватывающим для большинства и облегчением для некоторых. Темы варьировались от дерзких или сексуальных до мультфильмов / карикатур, людей, логотипов / имен и тем только для имен. Какого черта, чем ярче, тем лучше. Если это немного ослабит напряжение, мы позволим ему расслабиться. Это было очень весело, и внезапно каждый мужчина в каждом летном экипаже стал художником, борющимся за репрезентативный герб.

Бой со Звездным Дастером

Сержант Джеймс Линч, наш правый стрелок, внезапно закричал по внутренней связи; «Доктор, наш номер 4 курит». Ну вот, опять, подумал я, пока капитан Док Уоллер, наш пилот, велел Джимми следить за пламенем, а лейтенанту Арту Таттлу, бортинженеру, включить датчики, следить за температурой и давлением, а также за своим аварийным листом.

Время номер 4 не могло быть хуже. Мы были на высоте 34 000 футов над Гималаями. Это не бомбардировка, а грузовой рейс. У нас есть восемь прорезиненных топливных баков, закрепленных в бомбодержателях, 2900 галлонов, которые нужно выгрузить после еще 13 часов полета прямо на нашу передовую базу в долине Ченг Ту… в рамках подготовки к бомбардировке японской родины.

Мы были далеко от дома с таким количеством топлива на борту. Возможный пожар двигателей был теперь более ужасающим, чем интенсивный и точный зенитно-артиллерийский обстрел над Кюсю и Йокогамой.

Я посмотрел на Доктора, спокойно сосредоточившись на своей следующей задаче. Он обсудил свои аварийные процедуры и варианты снижения и изменения курса в случае наихудшего случая. Он знал, что двенадцать человек рассчитывали на его решение, связанное с жизнью и смертью. Док сказал мне взять ярмо, и я повела «ЗВЕЗДНЫЙ ПАСТЕР» по нашему новому курсу. Я наблюдал, как номер 4 исследовал Арта Таттла на предмет производительности двигателя и просил постоянные обновления от наших задних глаз двигателя.

Мы шли сквозь утреннюю тьму. Никто из нас не ожидал, что наши миссии пройдут без жертв или что у нашего самолета будет больше шансов уйти невредимым, чем у других. Мы все задавались вопросом… Что, если? И это выглядело как ответ на вопрос, что, если бы это могло стать реальностью… в ближайшее время.

Двигатель номер 4 медленно терял мощность, и теперь в носу самолета чувствовался запах выхлопных газов. Внезапно резко отклонившись вправо, сержант Олден Хейсжен, наш старший стрелок, крикнул: «Теперь из номера 4 идет густой черный дым». Я быстро обернулся, чтобы убедиться, что наш проблемный ребенок находится в правом крыле. Доктор посмотрел на меня таким взглядом, и я кивнул, подтверждая реальность нашей проблемы. Наш переоборудованный заправщик Б-29 оказался в серьезной беде.

Док немедленно уменьшил мощность, услышав дым, исходящий из двигателя, хотя Арт сообщил, что все приборы двигателя показывают нормальные показания. Снижение мощности уменьшило объем дыма, но в течение 10 минут из верхней части гондолы внезапно вырвался большой столб масла и дыма. Сержант Дон Картер, наш радист, отправился в передний бомболюк, чтобы осмотреть выхлопные газы. Док беспокоился, что пары пропитают самолет и могут затронуть весь экипаж.

«Огонь, огонь сейчас идет из номера 4, — кричал Олден, — пламя поднимается».

Внезапно последовала вторая дрожь, и Арт посмотрел на тахометр и сообщил пилотам, что MAP/RPM на цифре 4 быстро падают. Затем двигатель сильно дернулся и заглох…

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *